Loader Image

Ο  Antoine De Saint-Exupéry, δεν ήταν μόνο ο συγγραφέας του αγαπημένου βιβλίου μικρών και μεγάλων ”Ο Μικρός Πρίγκηπας”, ήταν και πιλότος στο επάγγελμα. Ξεκίνησε την καριέρα του όταν ακόμα η αεροπορία βρισκόταν στα σπάργανα και οι πιλότοι ρίσκαραν την ζωή τους κάθε φορά που πετούσαν. Ήταν ένας από τους πρωτοπόρους των ταχυδρομικών πτήσεων, ταξιδεύοντας μεταξύ Ευρώπης και Αφρικής.

Στις 30 Δεκεμβρίου του 1935 μετά από 19 ώρες και 44 λεπτά πτήσης, το αεροσκάφος του Saint-Exupéry και του φίλου του André Prévot, πέφτει στην Λιβυκή έρημο. Χάνει με αυτόν τον τρόπο τα 150 χιλιάδες φράγκα που ήταν το βραβείο για τον πιλότο που θα κάλυπτε ταχύτερα την απόσταση από το Παρίσι στη Σαϊγκόν. Η πτώση δεν τους σκότωσε και όλα έδειχναν πως θα πέθαιναν από αφυδάτωση, αν δεν τους έσωζαν βεδουίνοι από σίγουρο θάνατο. Σε αυτήν την εμπειρία ο Saint-Exupéry βασίζει την έναρξη του βιβλίου ”Ο Μικρός Πρίγκιπας”, όπου ένας πιλότος βρίσκεται μόνος του στην έρημο.

Η αγάπη του Saint-Exupéry για τις πτήσεις αντανακλάται σε πολλά από τα βιβλία του, όπως τα έργα του ”Νυχτερινή Πτήση”, ”Ο Αεροπόρος”, ”Άνεμος, Άμμος και Άστρα”.

Το 1939 ο Saint-Exupéry προσχώρησε στην γαλλική αεροπορία και πολέμησε εναντίον των Γερμανών. Όταν οι Γερμανοί εισέβαλαν στο Παρίσι το 1940, αυτοεξορίστηκε στην Νέα Υόρκη, όπου και θα μείνει για τρία χρόνια.

Όταν το 1943 οι Αμερικανοί αποβιβάζονται στη Βόρεια Αφρική, ο Saint-Exupéry νοιώθει ότι ήρθε η στιγμή να επιστρέψει στην μάχη. Η υγεία του όμως, από τα πολυάριθμα αεροπορικά ατυχήματα, είναι επιβαρυμένη και θα χρειαστεί την υποστήριξη φίλων για να του επιτρέψουν να πετάξει.

Ένας από αυτούς που τον βοήθησε ήταν και ο φωτογράφος John Phillips. Στον Phillips ο Saint-Exupéry αφιέρωσε το ”Γράμμα σε έναν Αμερικάνο”, το οποίο έγραψε λίγο πριν την μοιραία του πτήση, στις 31 Ιουλίου 1944.

O John Phillips είχε κάνει μια ολόκληρη σειρά φωτογραφιών του Saint-Exupéry, αλλά λόγω των τύψεων που ένοιωθε γιατί τον βοήθησε να πετάξει, επέλεξε να μην τις δημοσιεύσει.

Φωτογραφία: John Phillips, Alghero, Italy, 1944