Loader Image

Το 1968, ο τριαντάχρονος Josef Koudelka ήταν ένας αναγνωρισμένος φωτογράφος θεάτρου, που ποτέ δεν είχε φωτογραφίσει ένα ειδησεογραφικό γεγονός.

Στις 20 Αυγούστου 1968, στρατιωτικές δυνάμεις του Συμφώνου της Βαρσοβίας, εισέβαλαν στην Τσεχοσλοβακία, για να καταστείλουν τη λεγόμενη «Άνοιξη της Πράγας», το φιλόδοξο πρόγραμμα φιλελευθεροποίησης και εκδημοκρατισμού του κομουνιστικού καθεστώτος της χώρας.

Την προηγούμενη μέρα, ο Koudelka είχε επιστρέψει από φωτογράφηση τσιγγάνων στη Ρουμανία.

Κατά τη διάρκεια των πολιτικών αναταραχών, ο Josef Koudelka φωτογραφίζει. Όπως δηλώνει και ο ίδιος: “I knew it was important to photograph, so I photographed”.

Μέσα στην αναταραχή της σοβιετικής εισβολής, αυτή η σειρά φωτογραφιών φυγαδεύτηκε από τη χώρα και διανεμήθηκε στη Νέα Υόρκη από το πρακτορείο Magnum Photos, ανώνυμα για να αποφύγει τα αντίποινα.

Οι φωτογραφίες του δημοσιεύονται στους Sunday Times του Λονδίνου το 1969. Ένα χρόνο αργότερα τον Μάιο του 1970, για λόγους ασφαλείας, φεύγει από την Τσεχοσλοβακία.

Χάρη σ’ αυτές απέσπασε -ως ο «ανώνυμος φωτογράφος της Πράγας» (PP – Prague Photographer) – το Βραβείο Robert Capa.

Δεκαέξι χρόνια θα περάσουν, μέχρι να αποκαλυφθεί με ασφάλεια η ταυτότητα του φωτογράφου.